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VIPKID:如何让8岁以下孩子接受“在线”教育

时间:2015-06-11 09:22来源:搜狐科技作者:第一财经日报点击:

[在线教育行业眼下讨论得最多的一个话题就是如何让线上教学体验更加有趣。在教5~8岁孩子的时候,这个问题显得更为关键]

在线教育面向群体的“禁区”是什么?

不少行业大佬都把在线教育的禁区划为8岁以下。原因很简单,在枯燥地面对电脑坐上几十分钟,是孩子没法忍受的,他们还没有这样的自控力,更何况对多数成人而言,教育也还是一种反人性消费,没有读过小学的小朋友们自然更适合面对面的线下培训方式。

然而共识是用来打破的,经纬中国资深投资经理牛立雄推荐了VIPKID——中国少儿在线英语教育一家敢于“吃螃蟹”的机构。这家机构的创始人和CEO米雯娟,给《第一财经日报》记者的印象是有活力爱笑的女生,高中毕业之后就来到北京投身英语培训,已超过15年。

米雯娟为何要进入大家常识中的禁区?VIPKID怎样发展起来的?它的未来会怎样?

宿命

米雯娟说现在的创业方向和她的人生经历有关。中学期间的米酷爱英语,每天10元的饭钱经常用来买英语资料,但学英语过程中她苦于找不到合适的渠道,且不能对英语背后的文化有透彻的认识。后来因为一次机会,年轻的小米和亲戚一起来到北京创办了一家英语培训机构。

“那时觉得自己很有价值,可以上课、买盒饭、给大家做司机”,看不出米雯娟对失去大学教育的机会有什么遗憾,她还经常提着几十本英语教材去坐以拥挤闻名的“大三百”(北京300路公共汽车),“那时我真有劲儿啊!”米回想起来有点小得意。此后,她也拿到了长江商学院本科学历并通过了GMAT考试。

这位年轻的“老教师”逐渐发现,在线下的少儿英语教学中,有太多的“痛点”无法解决,比如孩子们学习效率不高,老师上课很无趣。

这是中国应试教育模式下的通病,但米雯娟想要挑战它。在去长江商学院读MBA时,她在自己的毕业论文中陈述了线下少儿英语教育的若干问题,得到了商学院刘劲教授的鼓励,之后开展了为期半年的市场调研,也拜访了众多在线教育项目。2013年末项目正式启动。

米说,创业是她的宿命。

创新工场和经纬中国、红杉资本分别是他们的天使和A轮投资者,不仅如此,创新工场还为这个团队提供了第一批学生——工场高管的孩子们。这着实让两位创业者紧张不已,不过,也正是这些小小体验员不错的反馈,让李开复后来“乖乖”掏钱。

米雯娟把前半年看作是创业最重要的部分,她要在这段时间内,依靠这30个孩子组成的实验班摸索出自己的路径,因为她做的是一个颇为不同的东西。VIPKID是一个纯互联网项目,师资是在加拿大和美国的教师,学生以5~8岁的中国孩子居多,教学通过视频进行,一节课时25分钟。

外人也许会认为,找到这些外国老师也许是最大困难之一,其实不然。米找到的方法很简单,美国这些老师有自己常去的网站社区,通过这些网站就可以找到他们。“每节课25分钟,一节课十几美元,一个月下来就有3000多美元的收入。”VIPKID联合创始人张月佳对《第一财经日报》说。这种收入已与老师们的正式职业收入相当,因此很具吸引力。

让记者意外的是,他们一方面要求老师必须具有三年以上的ESL教学经验或者是当地小学教学经验,教授内容需要严格按照VIPKID的教学体系和课程大纲进行。另一方面,又鼓励老师自由发挥,同小朋友进行有趣的互动。因为这关系另一个核心问题,如何让8岁以下的小朋友坐下来。

吸引

6月4日,记者见到米雯娟和张月佳时,两人正在为了新版本的上线加了一个通宵班,脸上却丝毫看不见疲惫。米雯娟是个擅长用丰富的肢体语言和表情与人对话的女生。这位年轻人会让人感觉心智比年龄成熟,翻看其微信朋友圈,多见的也是其团队等,而少有“炫美”自拍。对年轻女孩来说,做到很不容易。

VIPKID学生年龄层主要集中在5~8岁,这个阶段的孩子几乎是不可控的,让他们老老实实坐在电脑面前学习半小时,是一件头疼的事。

“5~8岁是国内英语培训中的空白点。”米雯娟对记者说道。但她认为,之所以出现这个问题,是因为大部分项目做线上时,往往就是照搬线下模式,并没有去思考两者体验的不同之处。

在线教育行业眼下讨论得最多的一个话题就是如何让线上教学体验更加有趣。在教5~8岁孩子的时候,这个问题显得更为关键。从2000年开始,美国在K12领域就有较多在线化的尝试,但是平移到中国,会面临着教育理念、文化差异等各种差别。

“好的老师是可以吸引小朋友注意力的,比如在VIPKID的教学中,外方老师完全不懂中文,但是交流可以通过非语音和文字来进行,伴随孩子喜欢的表情和动作,孩子马上可以和老师建立共鸣。还有一些游戏和奖励的设置环节,都是我们在一年多的教学中摸索出来的。”米雯娟说道。

VIPKID有一支20人左右的教研团队,根据美国的教学大纲编写教材以及设计教学内容,在进行了半年的市场调研后,他们又用了半年时间来验证这一套教学模式。尽管现在已经启动了一年半,但这家公司并没有打算快速扩张,相对其他在线教育迅速扩大生源的做法,VIPKID看上去并不着急。

在2014年整个上半年,VIPKID刚刚起步,平台上只有几十个学生,即便是在拿到A轮投资时,学生数量也并不多。负责运营的张月佳认为,教育流量的增长需要靠积累,广告性质的推广意义并不大。目前,通过口碑传播,学生数量月环比增速约为30%。

VIPKID的创始人把教育看成是一件愉人愉己的事。米雯娟朋友的女儿在微信朋友圈里众筹去南极探险的费用,她看到后立刻打了1111块钱过去。

“让孩子自由行走于这个星球,”米雯娟对记者说,“这句话我特别喜欢,这就是我的梦想。”

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