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全球最小的PC一体机

时间:2016-06-06 10:42来源:网友作者:king点击:

全球最小的PC一体机

  2015年下半年,90后清华大学机械系博士生华杨,为了解决笔记本电脑尺寸太大、携带不便的痛点,发明了一种可能是全球最小的PC一体机,并申请了一系列关于该技术的发明专利。

  华杨为他们的发明取名为“炬石”,它是一台mini PC一体机,具备传统计算机的全部功能,但是体积小到可以单手握持。其外形设计为一个长方柱,类似英国巨石阵中的巨石,加之其具有光影元素,所以取其名“炬石”。去年华杨曾为它写了一句slogan——“方寸之间,声色俱全”。

  

全球最小的PC一体机

  “炬石”为什么能做到这么小?关键在于,它采用微型投影作为显示设备,采用激光键盘作为输入设备。这两者在确保用户输出设备和输入设备实际面积不变的同时,可以大大降低机器本体的体积。微型投影的核心技术是DLP芯片以及光路设计与加工工艺,这一块在深圳有成熟的上游供应商。激光键盘采用图像识别技术,准确地辨识各个手指当前敲击的键盘符,从而实现输入功能。此外,它的计算和存储方案均采用成熟的平板电脑方案,所以具有极佳的可靠性和集成度。为了满足办公和娱乐两种需求,华杨团队同时研发了基于英特尔Bay Trail Z3735F平台与Windows 8.1系统的X86整机方案,以及基于瑞芯微RK3128平台与定制Android 4.1系统的Arm整机方案。整机集成完成后,华杨团队遇到的最大问题是散热。因为主板和微投的功耗和热量都较大,而整机的体积又如此之小,如果没有极佳的散热方案,整个机器是跑不起来的。最终,华杨团队采用最新的液态热管散热技术解决了这一问题。

  华杨做“炬石”的起因源自自己现在的妻子。结婚前有很长一段时间,妻子所在单位经常派她到外地出差。每次出差回到家,她都会向华杨抱怨自己的笔记本又大又沉。抱怨的次数多了,华杨就意识到这里可能的确有痛点。作为一名清华工科男,华杨一直对自己身边存在的各种问题抱有强烈的好奇心,并对通过技术手段解决这些问题有很强的欲望。

  如何才能进一步减小笔记本电脑的体积?为了回答这个问题,华杨开始每天泡知乎和Quora,读相关的中外书籍,系统地研究计算机技术发展史,并思考近几年兴起的苹果iPad,微软Surface,和联想Yoga系列产品出现的原因。读《乔布斯传》时,其中的一段故事给了他很大的启发。

  2010年1月,乔布斯发布了第一代iPad。两个月后,产品正式面市,赞不绝口的评论中也夹杂着不同的声音。其中,《Time》的Lev Grossman评价“iPad是一款极好的用来消费内容的设备,但是它却很不便于生产内容。它将人们的重心从PC时代的创造内容转为仅仅吸收和消化内容。它令人变得怠惰,使人们仅仅满足于成为他人杰出作品的被动消费者”。对于这一评价,《乔布斯传》的作者艾萨克森在采访乔布斯本人后表示,“It was a criticism Jobs took to heart”。在此后的iPad产品中,苹果多次强调可在此类设备上运行的视频剪辑、图片处理和文档编辑等应用,其目的正是为了弥补此类设备不便于产出内容的短板。

  从这个故事中华杨得到一些启发:PC属于内容生产型设备(如游戏编程,动画渲染,图片处理,文档撰写等),平板和手机则属于内容消费型设备(如玩游戏,看视频,赏照片,读小说等)。而如果有一个设备可以同时从事内容的生产和消费,那这个设备一定是未来。

  然后,华杨发现其实这个趋势已经在发生了。Surface, Yoga, 以及iPad Pro的出现,均表明PC在向便携的内容消费设备进化;而近两年大屏手机的崛起(iphone 6s, Galaxy s6, Mate 7等),以及众多手机端内容生产型应用的涌现(用于视频编辑的Replay和Clips,用于图片处理的VSCOcam,用于文档编辑WPS和Keynote等),也表明移动设备在朝着内容生产的方向发展。从硬件的角度来看,这两类设备都需要高性能的计算和存储芯片,但是应用场景的不同,也决定了它们的核心功能需求有所不同——前者需要便捷的输入和输出设备,后者则更注重便携小巧。

  至此,华杨得出一个结论,未来的主流硬件产品一定是既能生产内容,也能消费内容。所以,这类设备在硬件上需要具备以下三个特点:高性能及高可靠性,输入输出便捷,便携小巧。在当前的技术阶段,如果既要保证输入和输出便捷,又要确保尺寸小巧,那就只有一个方案——光学投影。

  去年5月份,华杨花了3周左右的时间来查阅技术资料,设计详细的技术方案,做专利检索以及专利撰写。此后的半年时间内,华杨和自己在清华的室友邵萌一块组建团队,进行技术攻关,研发出了两台产品样机。他们注册公司,并顺利完成了数十万元的种子融资。样机出来后,他联系在京东众筹工作的校友,谈妥了产品面市后的众筹合作。如果不是2015年年底的资本寒冬,华杨团队进行产品改进和量产所需要的400万元迟迟没有着落,他们所研发的“炬石”现在应该已经在市面上量产销售了。

  华杨从16年的元旦开始对外投放天使轮融资BP。样机出来后,他就直接拿着“炬石”,用它来做BP的演示,和投资人们聊产品、聊市场、聊融资。 “炬石”让很多投资人眼前一亮,毕竟这的确是个新玩意。但是,由于内外的各种原因,最终华杨没能在春节前拿到投资。春节假期后回到北京,华杨顿时感觉压力大了很多,因为他发现公司账上的资金只够发出两个月的工资了。因此,今年3月份,当东北一位老板主动打来电话,提出收购专利的意向时,华杨团队果断选择了卖掉专利,重新开始新方向。

  春节前没有融到钱的原因,华杨后来有过反思。从自身来说,产品固然酷炫、好玩,但是实用性不足,因为它自身的确有很多固有缺陷,比如微投对环境亮度有要求,键盘没有触感无法盲打等。这些固有缺陷严重限制了“炬石”的用户体验和使用场景。从外部来说,当时的确是资本的寒冬,所有投资人都捂紧了口袋。

  现在,专利转让出去已经有两个月了。市场从两个方面证实了华杨的眼光是正确、独到的。第一个是,半个月前东北老板打电话告诉华杨,他所收购的专利已经以500万元转手,后续可能还有一些转让手续需要华杨这边配合完成。第二个是,华杨从自己在深圳的朋友处了解到,目前深圳那边至少有两家公司在“山寨”和华杨他们的创意完全一样的产品,其中一家可能今年下半年就会面市。

  问及华杨听到这两个消息时的感受,他平静地说道:这或许就是在我年轻时应该发生的事情。有人说我像王兴,不止长得像,卖“炬石”这件事和他当年卖“校内网”也很像。那我就不自量力,冒昧用王兴师兄常说的一句话来形容我的感受,就是“既往不恋,纵情向前”。


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